Clinics and quick fixes

First: Kudos to the woman who put up the video of Mark Todd beating her horse to make it jump into the water. Not an easy thing to do, knowing what the knee-jerk reaction to having your idol’s feet of clay revealed is.

Second: Victim-blaming is an international sport, but no, this is not the rider’s fault. The fault rests squarely on the person wielding the stick. Why? Well, picture it. Sicily, 1920. No, a clinic with an Olympic Gold medallist. You have to be pretty darn immune to pressure to stop and stand up for what you feel is right. After all, you paid to get help and advice. And from an early age, we are all wired and raised to obey authority.

(I know a lot of keyboard warriors say they would have spoken up and defended their horse. Some would. Many, not. Easier said than done. Look up the bystander effect and Milgram’s obedience experiment for starters.)

Clinics are part of the problem

If you’re not a horse person and stumbled across this blog by mistake, so called clinics are a big thing in the horse world. It’s part of a business where trainers and riders are invited to ”hold a clinic” ie. teach for a day or two, in a new place, or country. Meeting riders they have never met before, who expect to get help. The more well-known the rider or trainer is, the bigger expectations, the bigger the fees. So there is pressure. There is also the problem of horses generally being trailered in from their own stables to a new arena, with an audience. To learn something new.

Anyone who knows what kind of animal the horse is also knows that this is not exactly easy for the horses.
Anyone who knows something about animal training know that this is the wrong way to go about it.
If you want an animal to learn something new, you make it easy for them, not hard. You break down the skill you’re going to teach into tens or hundreds of small steps, starting at nothing but a small shift of weight in the right direction, rewarding that, and gradually increasing the difficulty. You set up the horse to succeed, not to fail and be punished for it.

I’m an animal trainer, specialising in horses. I’ve also trained dogs, cats, some chickens, cows, sheep, hamsters, rabbits and helped out with reindeer. But horses are my main species. I don’t have an Olympic medal nor do I draw an audience of hundreds, but I have some experience doing the clinic thing. In the past ten years I travelled more weekends of the year than not here in Finland, meeting new people and new horses, trying my best to help them with whatever they needed help with. Now, partly due to the corona situation, partly because I find it more useful, I write training books and hold webinars instead.

My experience and opinion is that with an animal as sensitive as a horse, even having one unknown person present makes a difference. If the goal is – as it should be for everyone IMO – to make training both efficient and ethical, the ”clinic to fix problems” is not where you should head. Find a good trainer who will help you at home. One who knows what s/he is doing, keeps up with current research into horses and training, one who can come back the next day or week. Or if you take the clinic route, make sure you choose a clinician who won’t compromise horse welfare to make an impact.

I don’t mean the weekend clinic is necessarily a bad thing. I just read of one Finnish dressage rider, Henri Ruoste, who will take his own horses from Germany (?) to Finland to give a clinic, showing how he develops his horses. This is generalising, this is good if you want to compete.

Also I attended a clinic in Sweden by Peggy Hogan where the horses and their people had practised the training online, the horses at home, before the clinic and at the clinic they continued with stuff the horses had already been taught. This is generalising, this is good if you want to train your horse to cope with new environments.

But clinics and quick fixes, clinics and great expectations of big changes? Not.

And because I can feel the comment right around the corner: I too am of the opinion that to keep everyone safe, a stick is fine. If a horse charges you, to save yourself, by all means protect yourself with anything you have to hand. Then you train. After the vet has ruled out pain or treated it.

But it’s not mandatory to jump fences or teach your horse piaffe. It’s just something you happen to want to do. This makes using force, intimidation, causing the horse fear and/or pain is simply not the right thing to do. It also means you lack the necessary skill to train the horse the way it should be trained.
Without conflict, in small steps.
Teaching, not forcing the horse.
It can be done. It should be done.


Sokeasta ihailusta ja vasaroista

Taustatietoa: Uusiseelantilainen kilpailuista jo eläkkeelle jäänyt kenttäkilpailija Mark Todd esiintyy TikTokissa ja Instagramissa videolla, jossa hän mätkii hevosta oksalla saadakseen sen hyppäämään veteen. Videon on julkaissut hevosen omistaja ja ratsastaja, ja hän on odotetusti sitten saanut osakseen vihaa. Koska kun idoli kaatuu, se sattuu ihailijoihin.

Kommentti: Vaikka eilen käytin Traumatisoituneen hevosen kouluttaminen -luennolla vesihaudan hyppäämistä esimerkkinä järjestelmällisen siedättämisen tarpeesta, en silloin tiennyt tästä tapauksesta mitään. Sattuipahan vain tulemaan päähäni esimerkkinä.

Sokeaa ihailua esiintyy varmasti kaikkialla, missä on ihmisiä ja esikuvia. Tarkoitan tällä sitä, että on ihmisiä jotka ihailevat formulakuskeja, näyttelijöitä ja vaikka sitten kilparatsastajia, ja ihailussahan ei ole mitään vikaa.

Sokeassa ihailussa on kuitenkin eräitä vaaroja ja siksikin kannatan sitä, että jokainen, joka on hevosten kanssa tekemisissä perehtyisi riittävästi niiden hyvinvointiin ja kouluttamiseen, ettei tarvitse matkia kaikkea, mitä joku menestynyt ratsastaja tekee.

Mitä enemmän itse ymmärrät hevosesta eläinlajina, sitä vähemmän sinun tarvitsee ottaa käyttöön juuri sen yhden keskieurooppalaisen ratsastajan hevostenpitotapoja, jossa hevonen ei tarhaa kuin yksin kaksi tuntia vuorokaudessa.

Mitä enemmän ymmärrät hevosen oppimisesta, sitä vähemmän sinun tarvitsee ottaa käyttöön juuri niitä koulutustapoja, jossa hevosta pakotetaan ylittämään esteen tai hyppäämään lätäkköön aiheuttamalla sille pelkoa ja/tai kipua. Tiedät, että on muitakin tapoja saada hevonen tekemään sitä, mitä haluat. Etkä hurraa, kun ihailemasi esikuva toimii typerästi, kuten Toddin videolla.

Mitä enemmän ymmärrät varusteiden ergonomiasta ja säädöistä, sitä vähemmän sinun tarvitsee ottaa käyttöön saksalaista ”napakkaa” kiristämistä siksi, että ihailemasi ratsastajat kiristävät näin.

Matkimisessa ei ole mitään vikaa, mutta jos ainoa tapa edetä on matkiminen, voi olla, että matkit 50% hyvää ja hyödyllistä ja 50% turhaa ja haitallista. Kukaan ei nimittäin ole täydellinen.

Ja ei, en ole ratsastus- enkä kilpailuvastainen edelleenkään. Uskon vakaasti, että molempia voi tehdä hevosen hyvinvointia suuremmin vaarantamatta. Mutta on aivan selvää, että väkivalta on nyt vain karsittava sekä koulutuksesta että kilpailuista. Ja yksi tie siihen on koulutustiedon lisääminen. Miten tehtävää muokataan pienestä yrityksestä kohti suurempaa, aivan minimaalinen millin askel kerrallaan. Miten hevosen motivaatiota tehtävään lisätään eri tavoilla, ja kyllä, myös sen positiivisen vahvisteen avulla. Koska silloin sinulla on myös muita työkaluja kuin se paineen lisääminen. Ja silloin ongelma ei aina ole naula.

UKK – webinaarit

Pari kuukautta tehowebinaareja takana ja keräsin pienen tiivistelmän usein kysyttyjä kysymyksiä, olkaa hyvä!

”En päässyt livewebinaariin, tuleeko tallenne?”

Ei haittaa, kyllä tulee tallenne. Joskus – esimerkiksi nyt Hevosen peruskäsittelywebinaarin kohdalla – tallenne viivästyy, kun pitää löytyä aikaa tallentaa se uudelleen. Tulossa on kuitenkin ja katseluaikaa on aina sen kuukauden ilmestymisestä tai jos tallenne on jo olemassa, ostopäivästä.

”En löydä kutsua webinaariin ja/tai tallennetta!”

Osa kutsuista ja tallenteista päätyvät suoraan vastaanottajan roskapostikansioon, valitettavasti. Erityisesti Gmail on kunnostautunut tällä saralla. Katso siis ensin roskapostikansio, sitten laita viestiä minulle. Kutsu webinaariin tai linkki tallenteeseen löytyy usein myös Holvista tulleelta kuitilta.

”Voinko jakaa linkin/salasanan/PDF-materiaalin eteenpäin?”

Et voi. Tallennekatseluoikeus, salasana ja PDF ovat vain henkilökohtaiseen käyttöösi.

”Tuleeko jatkoluentoja vielä?”

Tulee, mutta hieman harvemmalla tahdilla kuin alkuvuodesta. Tulossa on sekä jatkoluentoja esimerkiksi oppimisesta ja kouluttamisesta, ongelmanratkaisusta, positiivisen vahvisteen käytöstä, nuoren hevosen kouluttamisesta ja puomi/kavallettikoulu positiivisen vahvisteen kanssa.

https://holvi.com/shop/sempatia/section/webinaarit/

https://holvi.com/shop/sempatia/section/webinaarit-ammattilaisille/

Huomenna: Positiivinen vahviste ratsastuksessa


Olisiko kiva motivoida hevosta niin, että kentällä työskenteleminen olisi siitä mukavaa? Mietitkö, miten voit palkita hevosta herkulla ratsastuksessa ilman, että hevonen ennakoi koko ajan pysähdystä? Onko hetkiä nuoren ratsutettavan hevosen kanssa, jolloin myönteisestä suhtautumisesta ratsastajaan olisi iloa molemmille osapuolille?

Seuraavat webinaarit ovat myös tulossa:

ma 7.2. klo 18-20: Traumatisoituneen hevosen kouluttaminen

ma 14.2. klo 18-20: Hevonen eläimenä ja yksilönä

pe 18.2. klo 18-20: Lastauskoulu 1

la 19.2. klo 16-18: Lastauskoulu 2

ke 2.3. klo 18-20: Jalannosto, vuolu ja kengitys

la 5.3. klo 16-18: Tunteva hevonen

https://holvi.com/shop/sempatia/section/webinaarit/

https://holvi.com/…/section/webinaarit-ammattilaisille/

Tänään: Eläinlääkärin suosikkipotilaaksi -webinaari

Ke 2.2.2022 klo 18-20
14,90 e (sis. ALV)

https://holvi.com/shop/sempatia/product/080ddeb233a035d6e89d9613fd8ef9fa/

Hoitotilanne voi olla hankala hevoselle, jos se kokee pelkoa tai kipua. Moneen asiaan voi kuitenkin valmistella hevosta etukäteen kouluttamalla ja hoitotilanteessakin hevonen oppii. Mitä, se on sinusta kiinni. Tämä luento sopii myös eläinlääkäreille ja eläintenhoitajille, jotka hoitavat työssään hevosia.